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2018年11月15日 星期四

孩子為什麼害怕看牙醫:談牙科恐懼(dental fear)三大原因





作者:沈明萱醫師 ( Ming-Hsuan Sheen, DDS )

牙科恐懼存在各個年齡層,從兒童到成人都有一定比例的人害怕看牙醫,佔10-40%不等。如果恐懼的程度嚴重到會逃避牙科治療,就會影響口腔健康,甚至生活品質。

幼童害怕看牙醫,常因此延誤治療,蛀牙惡化。牙科門診常見,孩子一上牙科治療椅就大哭、拳打腳踢,根本沒辦法做治療,讓牙醫師或爸媽傷透腦筋。甚至有些兒童,從來沒看過牙科,卻也害怕哭鬧到近乎歇斯底里。

孩子為什麼害怕看牙醫?害怕從哪裡來?該如何安撫孩子呢?

相對於其他的領域,針對牙科恐懼的文獻較少,本文就現有的文獻和科學證據,統整常見的牙科恐懼三大原因,以及應對方法。


牙科恐懼三大原因


1.不良過往經驗 (conditioning pathway)

2.間接替代經驗 (informative, vicarious and verbal threat pathway)

3.家長牙科恐懼 (parental dental fear)



1.不良過往經驗 (conditioning pathway)


不良過往經驗是牙科恐懼中最常見,也最直接的原因。當一個人曾經在看牙的過程中感受到疼痛(非制約刺激),並引起焦慮(非制約反應),之後可能一踏進牙科診所,還沒接受治療,就感到焦慮或不安(制約反應)

上述的「古典制約」理論來自俄國生理學家巴甫洛夫的針對狗唾液所做的研究(維基百科連結)。不過,目前針對兒童接受補蛀牙或拔牙,和牙科恐懼的相關性還沒有強而有力的證據。學者們一般認為,兒童對於牙科處置的主觀感受(subjective perception)才是牙科恐懼的關鍵。

雖然科學證據尚不足,這卻是臨床上家長最常反應的原因。「他某次看完牙齒後,就變得超不配合。」「上次看診因為...,之後就超排斥看牙醫。」這類的患者可能一看到醫師就大哭,或是連看到檢查用的口鏡也哭鬧不休。對兒童牙醫而言是最棘手的狀況。


2.間接替代經驗(informative, vicarious and verbal threat pathway)


相對於不良過往經驗的直接影響,替代經驗是間接的。兒童可能從媒體(網路、電視)或是他人轉述,甚至是親眼看到別人看牙醫的狀況,若上述傳達的是負面的牙科經驗,兒童就會對於牙科治療也有過度的害怕或焦慮。

另一種途徑,成人將「看牙醫」做為一種管教或威脅的手段。「你不乖就帶你去看牙醫,叫醫生幫你拔牙。」兒童也會心生恐懼。

當替代經驗是來自成人或是父母親時,對孩子的影響是很深遠的。爸媽或是其他家人,在孩子面前要謹言慎行,減少傳達負面的經驗,更千萬不要以看牙醫威脅孩子。


3.家長牙科恐懼(parental dental fear)


家長本身若也害怕看牙齒,對孩童也會有顯著的影響,尤其是母親的牙科焦慮,對小於八歲的年幼兒童影響更明顯。
母親若在孩子面前表現高度的牙科焦慮或恐懼,相較於較少焦慮的母親,兒童有較高的機率也會有牙科恐懼。

幼童害怕看牙科,通常是眾多因素造成的,很難歸咎單一原因。上述的三個原因是在牙科領域最常被提及的。

了解牙科恐懼可能的原因後,該如何避免或協助孩子呢?


1.從小預防


從長第一顆牙齒就定期看診,養成孩子正向的牙科經驗。千萬不要第一次看牙科就是牙齒痛才去,孩子對牙科有根深蒂固的不良觀念後,很難改正。

2.不威脅或渲染


成人,包括家長、親戚、長輩或老師,不以看醫生、打針等字眼說服或管教兒童,也避免在兒童面前談及負面的牙科經驗。


3.先安撫情緒再引導


孩子哭鬧時,父母的第一個反應常是「你為什麼要哭?又沒有怎麼樣?」「不要哭了,趕快配合醫師。」孩子煩躁或失控時,邏輯(左腦)往往不管用,除非我們先回應情感的需求(右腦)。

當兒童因為害怕而哭鬧的當下,先聆聽關注,再重新引導。在兒童成長過程中,尤其是三歲以前,情緒腦(右腦)佔據主導地位。唯有先關注孩子的情緒「你怎麼了?」「害怕嗎?」與孩子建立連結,才有辦法和孩子講道理「你牙齒蛀牙了,要配合作治療。」(詳細方法請參考《教孩子跟情緒作朋友》一書)


結語


兒童害怕看牙醫的三大原因為:不良過往經驗間接替代經驗家長牙科恐懼 。從小定期看診不以看牙科作為管教手段避談負面經驗都能降低兒童的牙科恐懼。

當孩子害怕看牙科,卻又需要治療時,先同理孩子安撫情緒再引導。有牙科恐懼的孩子,需要多次就診和調適,才能配合治療,若又合併嚴重蛀牙時,可能需要全身麻醉下才能完成治療。


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參考資料


1.Pathways of fear and anxiety in dentistry: A review

2.Empirical evidence of the relationship between parental and child dental fear: a structured review and meta-analysis

3.Treatment experience, frequency of dental visits, and children's dental fear: a cognitive approach

4.書籍:《教孩子跟情緒作朋友》 、《不是孩子不乖,是父母不懂》